Ryo of Ryu heeft twee betekenissen in het japans: draak en school.

Japanse draken zijn legendarische wezens in de Japanse mythologie en folklore . De Japanse draken mythes smelten samen met inheemse legenden en met geïmporteerde verhalen over draken uit China , Korea en India . De stijl van de draak werd sterk beïnvloed door de Chinese draak . De moderne Japanse taal heeft tal van "draak" woorden, met inbegrip van het inheemse Tatsu uit het Oude Japanse ta-tu, het Sino-Japanse ryu of ryo  , het Chinese lang  , nagaナーガuit het Sanskriet naga , en doragonドラゴンuit het Engelse dragon .

Japanse krijgskunsten worden vaak ingedeeld in de ryuha. Meestal heeft een bepaalde stijl zijn eigen curriculum, rangen en statussysteem. Deze kunnen geënt zijn op de bovenliggende stijl of een combinatie van andere bronnen.

De naam van een stijl kan een bijzondere betekenis hebben of eenvoudigweg een locatie. Toyama-ryu is genoemd naar de Toyama Militaire Academie in Japan. In tegenstelling, Goju-ryu is de 'hard-zacht' stijl, die heeft zowel kenmerkende technieken en thematische elementen die de 'handtekening' van de stijl vormen.